Los fact-totems y la imaginación estadística: la vida pública de una estadística en la Argentina de 2001

Martín de Santos

Resumen


Las estadísticas son un elemento clave de la vida contemporánea. Tienen una figuración destacada en los medios, el discurso político y las conversaciones cotidianas. También son factores de peso en las esferas económica y política de las sociedades modernas. Sin embargo, los científicos sociales han soslayado el estudio de las estadísticas en la esfera pública para concentrarse, en cambio, en su producción e historia. Al hacer hincapié en la vida pública de las estadísticas, este artículo procura remediar esa laguna. A través del estudio de un indicador financiero –el riesgo país– que mostró una fecunda vida pública en la Argentina de 2001, se sostiene que las estadísticas no son meros fragmentos transparentes de información, sino símbolos y representaciones colectivas ricos capaces de condensar numerosos significados y generar profundas reacciones emocionales. Mediante el use de entrevistas en profundidad, portadas, titulares y bajadas de diarios, viñetas humorísticas y material de archivo, este artículo muestra que el riesgo país se convirtió en una poderosa representación colectiva y presenta un nuevo concepto, el fact-totem, para hacer visible la vida cultural de las estadísti-cas. Un fact-totem es una estadística con importante presencia mediática que cautiva la imaginación de diversos públicos y se articula con relatos identitarios básicos de una colectividad. Con ello, este artículo comienza a desplegar una dimensión dramática de las estadísticas en público.

Palabras clave


estadísticas, creencia, discurso político, economía, riesgo país, argentina

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