“Free the slaves or be ourselves subdued…” La participación de soldados negros en la Guerra de Secesión norteamericana (1861-1865)

Lucas Poy

Resumen


Son incontables los estudios sobre la guerra civil americana y sus diferentes problemáticas. A 150 años del fin de dicha guerra, y en el marco de una agudización de las protestas contra la opresión racial en Baltimore y otras ciudades de los EE.UU, este artículo hace un repaso de un aspecto que no constituye un tópico demasiado habitual en la historiografía: el rol jugado por los soldados negros en los ejércitos de la Unión. Ha sido un lugar común entre autores conservadores referirse despectivamente a la participación de los negros en la guerra civil, planteando que fueron liberados gracias a una guerra
en la que no tuvieron ningún rol activo. Esta perspectiva no solo pretende reforzar el racismo sino que no puede sostenerse ante la menor evidencia empírica. En este trabajo intentamos mostrar cómo la discriminación hacia los negros era muy fuerte incluso
en los estados del norte, donde al comienzo de la guerra existieron muy serias resistencias a cualquier tipo de medida de emancipación, y cómo fueron la profundización de la guerra, por un lado, y la lucha de los propios movimientos abolicionistas, por el otro, los factores que obligaron a los republicanos más reticentes a proceder a la emancipación de los esclavos y su enrolamiento en el ejército. Además, mostramos cómo esas
condiciones de segregación y racismo continuaron durante la guerra, donde los negros que pelearon por una causa que implicaba para ellos su propia libertad fueron tratados
en forma totalmente desigual respecto a sus compañeros de armas blancos.

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